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acordo

Convenio entre Down Galicia y la Sociedade Galega de Xerontoloxía para el diseño de programas de envejecimiento activo

El objetivo es atender al envejecimiento de las personas con discapacidad intelectual, sin que implique la disminución de la vida independiente ya conquistada gracias a los modelos de autonomía personal desarrollados por las entidades Down.

REDACCIÓN SANTIAGO  | 15.01.2014 
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La necesidad de abordar programas de envejecimiento activo y saludable que contemplen las especificidades de las personas con discapacidad intelectual es el objetivo fundamental del convenio de colaboración firmado esta mañana por el presidente de la Sociedade Galega de Xerontoloxía e Xeriatría, José Carlos Millán, y por el presidente de la Federación Down Galicia, Delmiro Prieto.

A través de este acuerdo ambas entidades buscarán fórmulas para mejorar el proceso de envejecimiento del colectivo a través de los recursos, estrategias y metodologías de intervención adecuados a sus necesidades. Acuerdan, además, promover acciones que contribuyan a una mayor visibilidad, participación e inclusión de las personas mayores con discapacidad intelectual en programas y servicios de la comunidad.

En la actualidad en Galicia se estima que viven 2.070 personas con síndrome de Down y 12.682 personas con algún tipo de discapacidad intelectual que necesitan que se estudien sus particularidades y contextos de envejecimiento.

Una situación nueva derivada del incremento de la esperanza de vida

Uno de los cambios más significativos de las personas con síndrome de Down en las últimas décadas es el notable incremento de su esperanza de vida, que pasó de ser de aproximadamente 9 años a comienzos del pasado siglo a los 60-64 años en la actualidad. Esto fue posible gracias a los avances en los ámbitos de la salud integral, a la incorporación a una educación inclusiva, a la presencia cada vez más normalizada y demandada por ellas mismas para acceder a los contextos laborales, y a los nuevos modelos de vida independiente que se están llevando a cabo desde hace años en la sociedad actual.

En este sentido, el presidente de Down Galicia, Delmiro Prieto, indicó que “la trayectoria vital de las personas con síndrome de Down cambió, ahora van a vivir muchos más años, y también van a envejecer. Es un fenómeno nuevo que aún está invisibilizado. Su capacidad para envejecer con calidad y bienestar va a depender de las estrategias que se adopten para que puedan adaptarse a los cambios que conlleva esta nueva situación personal, familiar y social del envejecimiento”.

Envejecimiento y síndrome de Down

Junto al incremento de la esperanza de vida, también se han observado la aparición de manifestaciones propias de un envejecimiento precoz –comienzan a envejecer a partir de los 40 años aproximadamente- así como una asociación importante entre síndrome de Down y la enfermedad de Alzheimer. En este punto, el presidente de la Sociedad Gallega de Gerontología y Geriatría, José Carlos Millán, matizó que, aunque la incidencia de la enfermedad de Alzheimer en las personas con síndrome de Down se incrementa con la edad, también se conocen casos de personas que han alcanzado los 70 e incluso los 80 años sin manifestaciones de la misma.

Atendiendo a estos datos, Millán incidió en la necesidad de “establecer un grupo de trabajo para formar al colectivo de profesionales de ambas entidades en los aspectos particulares del diagnóstico y seguimiento de las complicaciones de este síndrome para poder establecer pautas de intervención precoz que contribuyan a un envejecimiento saludable, tratando de conocer sus necesidades particulares, a fin de establecer la diferencia entre las características del envejecimiento y las asociadas a un deterioro cognitivo adquirido.”

La voz de los protagonistas

En la firma del convenio también estuvo presente Juan José Castrillón Pérez, una persona con síndrome de Down, de 37 años y vecino de Narón, que explicó sus preocupaciones sobre el proceso de envejecimiento que tendrá que abordar en los próximos años.

Comenzó definiéndose a sí mismo como una persona “bastante independiente” y aseguró que su autonomía personal la consiguió gracias “a los apoyos que tuve, los apoyos son importantes para manejarse uno en la vida”.

Juan José Castrillón, que vive con su madre y su hermano, afirmó que le gustaría que “el día de mañana me tengan en cuenta, que me pregunten antes de tomar decisiones que me vayan afectar”. Aseguró que cuando piensa en hacerse mayor le “gustaría seguir opinando”, al tiempo que  “quiero ser un mayor activo y cuidarme, lo que más me preocupa es mi memoria, pero sé que hay formas de trabajar la memoria y yo quiero seguir aprendiendo.”