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gustavo césar veloso

“En mi último año no quiero estar más días encima del rodillo que compitiendo”

El ciclista gallego Gustavo César Veloso, que en enero cumplió 40 años y es el más veterano del pelotón ibérico, avanzó ayer que su retirada, prevista para este año, se podría posponerse para 2021, debido a la pandemia del covid-19. El de Vilagarcía de Arousa, tres meses más viejo que Alejandro Valverde -quien ya ha dicho que se retirará en 2021-, deja abierta la puerta para un año más y se prepara para llegar al cien por cien a la Volta de Portugal que, a priori, se correrá del 29 de julio al 9 de agosto.

Sobre la situación actual del ciclismo, Veloso tiene claro que “se está haciendo un ciclismo de ricos y otro de pobres”, ya que los grandes lo corren todo y los equipos pequeños hasta tienen que pagar, en ocasiones, por competir. En su haber, una Volta a Cataluña (2008), dos Voltas a Portugal, una etapa en la Vuelta a España y el reconocimiento unánime entre el pelotón internacional por su carácter de buen compañero.

¿Cómo ha vivido toda esta situación del covid-19?

Tengo la suerte de tener un terrenito y entre mantenerlo limpio, me hice un huerto, entrenar en el rodillo, ayudar a los niños con las clases... Al final no paro, se me pasan los días bastante bien. Además, hago cosas que no hacía desde hace años, como pasar tanto tiempo con mi familia disfrutando de ella.

¿Cómo ha sido la vuelta a la bicicleta?

El primer día fue una sensación extraña. Recuerdas el estado de forma que tenías, y, cuando sales, al principio parecía que no sabía andar con la bicicleta, pero eso te adaptas rápido, son muchos años. Eso sí, vas al ritmo que ibas antes pero a las dos horas y media estás muerto. Pero ahora ya siento que soy prácticamente el de antes.

Su adiós iba a ser tras la Volta 2020, ¿continúa pensando lo mismo?

A principios de año tenía claro que iba a dejarlo y en mi cabeza sigue estando el que sea el último, pero ahora está el condicionante de ver cómo va la temporada. No quiero pasar en mi último año más días encima del rodillo que compitiendo, sería dejar la bici sin disfrutar de ella, sin despedirme de cada carrera.

¿Cuántas posibilidades hay de que corra en 2021?

Yo quería que éste fuese el último año, pero como ciclista. Sigo pensando en que es el último año, pero ya no es un no rotundo, hay una puerta abierta. También quiero ver cómo sale el ciclismo, porque tampoco quiero seguir a cualquier precio.

¿Qué le falta al ciclismo portugués para impulsarse?

Es una cuestión principalmente económica. Si te paras a pensar los presupuestos que se mueven en las grandes carreras a nivel mundial son mucho más elevados que la Volta a Portugal. Si no está más arriba es por falta de dinero. No estoy de acuerdo con el sistema en el ciclismo. Los grandes corren todo y los pequeños a veces tienen que pagar para correr, se está haciendo un ciclismo de ricos y otro de pobres.

Había dudas sobre si se iba a disputar la Volta a Portugal y la Unión Ciclista Internacional (UCI) anunció finalmente que sí.

Prácticamente tanto los equipos como los corredores nos enteramos a través de las diferentes web de ciclismo. Todo el mundo está un poco pendiente y te empiezan a llegar enlaces de compañeros, de ex compañeros. Todo está muy reciente y hay que plantearlo bien, porque es un año muy atípico.

¿Ha faltado comunicación con los deportistas?

Creo que se han intentado hacer las cosas de la mejor manera posible. Pero sí espero que se tenga un poco más en cuenta. El deportista es un trabajador y si yo para llegar al 100 % a una competición tengo que irme a Navacerrada o a los Pirineos porque es la mejor manera de rendir al 100 %, y mi trabajo depende de eso, tendrán que permitirme poder ir.

Raúl Alarcón, su compañero, fue sancionado el año pasado por uso de métodos y/o sustancias prohibidas, aún pendiente de resolución.

Independientemente de lo que pase, es un amigo. Cuando llevas muchos años en el deporte, siempre te toca de cerca un caso de estos. Son momentos duros en los que hay que poner por encima la amistad. He hablado con él y lo que hay que hacer es mostrar el apoyo y que vea que si necesita algo aquí estamos. Está peleando y está tranquilo.

¿Cómo afronta su posible última Volta?

Como todos los años. Quiero llegar al 100% e intentar disputarla. Sé que ganar es muy complicado pero al final lo que quiero es ser profesional y que la carretera ponga a cada uno en su sitio. Si fallo cuando no puedo fallar, ponerme al servicio del equipo para que, si no soy yo, sea otro compañero.

¿Qué recuerda de cuando quedó campeón de la Volta en los años 2014 y 2015?

Fueron momentos bonitos para mí. Se puede decir que cumplí un sueño. En mi cabeza, con 22 o 23 años, jamás pensaba que podía llegar a ganar una Volta a Portugal, pero después de tantos años de trabajo, con la experiencia en la Vuelta a España, el Giro de Italia, trabajando para otros líderes, lo trasladé y al final salió bien.

¿Cómo cree que será la llamada ‘nueva normalidad’ en el ciclismo?

Mi mujer trabaja. Cuando me vaya a la Volta, si tengo que estar allí diez días antes (por si hubiera que hacer cuarentena), más los días la carrera, al final me paso un mes fuera. No puedo dejar a los niños en campamentos, como otros años, pues me veo en un problema. Yo tengo familia cerca pero habrá otra gente que no.

22 may 2020 / 22:39
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