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Final inesperada en Grecia con la obligación de ganar para la selección española

La Roja afronta el primero de sus dos partidos clave con el pase al Mundial en el aire // Las lesiones condicionan el once titular

De las grandes sensaciones dejadas en la Eurocopa 2020, eliminada solo desde la tanda de penaltis de semifinales por la campeona Italia, y el soplo de buen fútbol en la fase final de la Liga de Naciones, subcampeona, cediendo únicamente ante un gol repleto de polémica de Kylian Mbappé, España se traslada a una fase de clasificación convertida en pesadilla, con la obligación de ganar a Grecia en Atenas antes de jugarse ante Suecia la plaza de Catar 2022.

La reconstrucción de la España de Luis Enrique se somete a un examen final en el momento de mayor apuro en su doble etapa como seleccionador. El desprestigio de caer a una repesca envenenada, con tres plazas a repartir entre doce equipos a partido único, es la amenaza que llama a la puerta de la selección si no sale airosa de sus duelos ante Grecia y Suecia, convertidos en finales. La presión es máxima.

Pocos podían imaginar el valor de un inicio con tropiezo en el empate cedido ante Grecia en Granada. Aquel ejercicio de impotencia ante un rival con planteamiento defensivo, de esos que se le atragantan a una España que brilla ante los grandes y pierde identidad cuando se mide a rivales de menor entidad, se agravaría con la derrota, meses después, en Suecia.

Desde Alemania 1974 la selección española no se queda fuera de un Mundial. Once presencias seguidas, una presión añadida para un grupo golpeado por las lesiones que provocan un calendario insostenible. Luis Enrique, obligado a retocar su equipo tipo. Pedri y Ansu Fati no estarán. Tampoco Ferran Torres, el máximo goleador, ni Mikel Oyarzabal, dos indiscutibles en el tridente ofensivo. Las bajas golpean a todas las líneas del campo, sin Eric García, Marcos Llorente, Yeremi Pino o Gerard Moreno.

Para reflotar la esperanza asoman regresos esperados, como el de Dani Carvajal tras año y dos meses apartado de la Roja por lesiones musculares, Dani Olmo ausente desde la Eurocopa o el retorno a la figura del 9, tras acudir a la fase final de la Liga de Naciones sin uno puro en la convocatoria. Pide galones Álvaro Morata, con opciones en el regreso de Rodrigo Moreno y la deseada llamada a Raúl de Tomás, el máximo goleador nacional de LaLiga.

España necesita gol, y lo ha tenido en sus diez últimos partidos en la que es segunda mejor racha de Luis Enrique, pero sobre todo demanda soluciones futbolísticas desde su 4-3-3 para superar el muro heleno en Atenas. Por ahí pasa la vuelta al equipo titular de Carlos Soler, que mandaría al banquillo a la última sensación, Gavi. Se mantendría en el once si Luis Enrique prescinde de Koke, pero el seleccionador tira de experiencia en un momento clave. Jordi Alba o José Gayà en el lateral zurdo, Carvajal o Azpilicueta en la derecha, Pau Torres o Íñigo Martínez son las dudas por despejar en una defensa nueva.

Grecia recibe a España consciente de que se enfrenta al que considera “el mejor equipo del mundo”, en palabras de su seleccionador, el holandés John van ‘t Schip, pero dispuesta a darlo todo en los dos últimos encuentros de la fase de grupos para clasificarse, contra la Roja y Kosovo.

La selección griega llega con 9 puntos a la penúltima jornada, cuatro por detrás de España y a seis de Suecia, quien lidera la tabla del grupo B. “Necesitamos llevarnos la victoria en las dos últimas jornadas. Tenemos que creer que podemos, aunque sabemos que la tarea no será fácil”, declaró Schip.

Alineaciones probables

Grecia: Vlachodimos, Tzavellas, Mavropanos, Tsimikas, Bouchalakis, Manolis Siopis, Androutsos, Giannoulis, Pavlidis, Giorgos Masouras y Douvikas.

España: Unai Simón; Carvajal, Laporte, Pau Torres, Jordi Alba; Busquets, Koke, Carlos Soler; Sarabia, Dani Olmo y Morata.

Árbitro: Szymon Marciniak (Polonia).

Estadio: Olímpico de Atenas (OAKA).

Hora: 20.45 (La 1).

LUIS ENRIQUE
“Soy muy happy”

··· Luis Enrique Martínez, seleccionador español de fútbol, rebajó la tensión con la que saltarán sus jugadores en los dos últimos partidos de clasificación al Mundial 2022, con la obligación de ganar a Grecia en Atenas y Suecia en Sevilla, con un mensaje “optimista”, convencido de que vencerán ambos encuentros y asegurando que “los pensamientos generan energía” y él es “muy happy”.

··· “No hay ningún atisbo de duda”, afirmó Luis Enrique cuando se le preguntó si a sus jugadores les ha pedido que no piensen en Suecia. “Solo hay un partido, contra Grecia en Atenas. No hay ningún partido más. Pensar en lo que viene a continuación solo te descentra de lo importante. Hay que ser ambiciosos e ir a por el partido desde el principio. Es lo que haremos”, aseguró.

DANI CARVAJAL
“A evitar la repesca”

··· Dani Carvajal, que desde el 3 de septiembre de 2020 no defiende la camiseta de la selección española, regresa para dos citas decisivas. “España tiene la obligación de ganar todos los partidos, así lo entendemos desde dentro”, aseguró en rueda de prensa. “Nos consiguieron rascar puntos en España y hay que afrontarlo como una final, sabiendo que la repesca va a ser muy dura y hay que evitarla por todos los medios”.

··· Carvajal ha vuelto a la Roja con sensaciones especiales: “Parecía que era mi primera convocatoria con la selección, llegué con una sonrisa de oreja a oreja. Al estar tiempo sin venir estoy disfrutando cada entrenamiento, cada comida, cada momento con los compañeros. Venir es algo muy especial, un sueño desde niño que intento aprovecharlo cada instante”.

11 nov 2021 / 01:00
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