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España comienza con un triunfo al son de Ricky Rubio

BALONCESTO El base dirige el debut frente a Japón // Clave un 0-19 antes del descanso

Al son de Ricky Rubio, España se presentó en Tokio 2020 con una victoria autoritaria (77-88) sobre la anfitriona, Japón, gracias a un parcial 0-19 en el segundo cuarto (26-45, min. 19) que puso a los españoles a una distancia inalcanzable para el equipo nipón, que tuvo un honroso despliegue en Saitama.

De la mano del tempo que marcó el base de El Masnou (20 puntos y 9 asistencias para él), la estabilidad de Víctor Claver (13 puntos y 9 rebotes) y una actuación coral en la que apenas dos jugadores se quedaron sin encestar, la selección se presentó en la cita olímpica frente a una Japón a buen nivel, que extrajo el máximo de sus dos NBA, Rui Hachimura (20 puntos) y Yuta Watanabe (19 y 8 rebotes).

Quince años después, España volvió al Saitama Super Arena, el lugar donde tocó el cielo en 2006 ganando el primer Mundial de su historia, ahora kilómetro cero de unos Juegos Olímpicos con muchos aspirantes al oro, especialmente uno que se había presentado horas antes, la Eslovenia de Luka Doncic, a costa de Argentina (100-118) en el otro duelo del grupo C.

Juancho Hernangómez, fuera de Tokio 2020 tras el no de los Minnesota Timberwolves a su participación en el torneo, se convirtió en auxiliar pasando balones a sus compañeros en el calentamiento y en primer aficionado, mientras su sustituto Xabi López-Arostegui, recién llegado a Tokio, pasó del avión directamente a la pista.

La primera duda era cómo iba a resolver Sergio Scariolo la baja de Juancho, y de partida lo hizo con el vigués Alberto Abalde como alero y los otros cuatro jugadores que han formado su cinco inicial toda la preparación: Ricky Rubio, Rudy Fernández, Víctor Claver y Marc Gasol. La puesta en escena fue inmejorable, con Rubio marcando el tempo y Marc dominando el ataque para un 2-11 (min. 4).

Las rotaciones españolas provocaron desajustes que Watanabe aprovechó para acercar a los nipones al cierre del primer cuarto (14-18), que llegaron a aproximarse más en el segundo (26-26, min. 14). Regresó Scariolo al plan de inicio, y a partir de dos triples acertados de Rudy y Llull, y la dirección de Ricky, España inició un parcial 0-19 (26-45, min. 19). Al descanso, 28-48.

Japón se rebeló, pero la renta ya estaba asentada (40-61, min. 25) aunque Watanabe acercó a los nipones al cierre del tercer cuarto (56-69). La diferencia se redujo a diez puntos, pero Scariolo reforzó su quinteto y España finiquitó el partido. Una Argentina dolida tras sufrir el atropello de Doncic espera el jueves.

FICHA TÉCNICA
Japón 77-88 España

Japón (14+14+28+21): Tanaka (2), Baba (7), Watanabe (19), Hachimura (20), Edwards (8) -quinteto inicial-, Hiejima, Kanamaru (8), Schafer (5), Togashi (8) y Vendrame.

España (18+30+21+19): Ricky (20), Rudy, Abalde (2), Claver (13), Marc Gasol (12) -quinteto inicial-, Pau Gasol (9), Llull (5), Garuba (1), Abrines (11), Willy Hernangómez (6), Sergio Rodríguez (9) y López-Arostegui.

Árbitros: Aleksandar Glisic (SRB), Martins Kzlovskis (LAT) y Rabah Noujaim (LIB). Sin eliminados.

Incidencias: partido de la primera jornada del Grupo C, disputado en el Saitama Super Arena, sin espectadores.

26 jul 2021 / 16:56
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