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Veinte años que no son nada: Pau Gasol vuelve al Barcelona

Hizo oficial ayer el club el anhelado fichaje del pívot // Jugará este curso para preparar Tokio

El Barça anunció ayer el regreso, 20 años después, de Pau Gasol “para disputar el tramo final de la Euroliga y la Liga Endesa”, según precisó el club azulgrana en redes sociales. El pívot de Sant Boi de Llobregat, de 40 años y que lleva sin jugar desde marzo de 2019 por una lesión en el pie izquierdo, ha firmado un contrato hasta el 30 de junio de 2021.

Gasol jugó en el primer equipo del Barça de 1999 a 2001, antes de marcharse a la NBA, en la que ha estado las últimas 18 temporadas.

En la liga profesional estadounidense ha disputado 1.362 partidos, ha conseguido dos anillos de campeón (2009 y 2010) y ha jugado seis veces el partido de las estrellas.

“Estoy muy contento de anunciar que vuelvo a casa y que pronto me incorporaré a las filas del FC Barcelona de baloncesto. Quiero poner mis habilidades y mi experiencia a disposición del club en un momento clave de la temporada, al mismo tiempo que sigo progresando en mi estado de forma física y empiezo a coger ritmo de competición”, declaró Pau en una nota.

Las negociaciones entre ambas partes se iniciaron el pasado verano, pero no llegaron a fructificar. Gasol tuvo que ser intervenido en marzo de 2019 de una fractura del escafoide tarsiano del pie izquierdo y, pese a que meses después volvió a jugar con los Bucks, recayó de su lesión y ni si siquiera pudo debutar con los Trail Blazers de Portland

La idea del pívot catalán es jugar unos meses con el Barça para entrar en competición y poder disputar los Juegos Olímpicos de Tokio, que serían los quintos de su carrera, para después retirarse. Gasol esperar incorporarse a los entrenamientos con el conjunto azulgrana “lo antes posible” y a partir de ahí ultimar su puesta a punto para volver a las canchas.

“Iremos valorando conjuntamente con el entrenador (Sarunas Jasikevicius), el cuerpo técnico y los equipos médicos (el mío y el del club) mi progresión dentro del equipo y mi aportación en la pista”, precisó el jugador.

El mayor de los Gasol definió como “un paso muy importante” en su carrera, el fichaje por el Barça: “Afronto esta etapa con mucha ilusión y con esperanza de poder aportar al primer equipo muy pronto”.

Pau dio las gracias al club y al cuerpo técnico, “que han hecho posible” su “incorporación en estas circunstancias tan excepcionales”.

LA ‘BOMBA’. Juan Carlos Navarro, excapitán del Barça y de la selección española, destacó que Pau Gasol está “intentado luchar para volver”, y que con su fichaje por el conjunto azulgrana su regreso a las canchas está más cerca.

“Él quiere terminar. A Pau le gustaría, como todo el mundo sabe, ir a las Olimpiadas, y ahora se ve con más fuerzas”, comentó.

Para Navarro, “ha tenido mala suerte” por tener este contratiempo, “que es importante”, y a su edad, “que siempre cuesta recuperarse un poquito más”. “Lo ha pasado muy mal. Lleva tiempo sin jugar, pero se ve con fuerzas de poder reengancharse”, concluyó Juan Carlos Navarro, que ahora ejerce el cargo de secretario técnico del baloncesto formativo del Barça.

ALEGRÍA. Jorge Garbajosa, presidente de la Federación Española de Baloncesto (FEB), definió como “un día feliz” ayer por el retorno de Pau Gasol. “Es un día feliz porque después de mucho tiempo lesionado, este acuerdo quiere decir que su recuperación está, si no finiquitada, sí en su recta final. Esta es la mejor noticia y lo que más ilusión nos hace en la Federación”, indicó en declaraciones que publica la web de la FEB.

“Hay que pedir a todos paciencia y tranquilidad”, incidió el presidente.

24 feb 2021 / 01:00
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