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La NASA descubre un octavo planeta en Kepler-90

Se convierte en el primero con tantos planetas como el sistema solar

Fotografía cedida por la agencia espacial estadounidense (NASA) que muestra un combo de imágenes de la creación artística del nuevo conjunto de planetas del sistema solar llamado Kepler-90  - FOTO: NASA
Fotografía cedida por la agencia espacial estadounidense (NASA) que muestra un combo de imágenes de la creación artística del nuevo conjunto de planetas del sistema solar llamado Kepler-90 - FOTO: NASA

MADRID. E.P.  | 15.12.2017 
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La Vía Láctea está llena de cientos de billones de mundos esperando a ser descubietos. En 2014, usando datos del Telescopio Espacial Kepler, científicos de la NASA descubrieron siete planetas orbitando Kepler-90, una estrella similar al Sol a 2.500 años luz.

Ahora, un octavo planeta acaba de ser identificado en este sistema planetario, haicendo que empate en número de planetas con el sistema solar. El nuevo astro ha sido bautizado como Kepler-90i, es caliente y rocoso y el más pequeño de los ocho planetas en el sistema Kepler-90. Orbita tan cerca de su estrella que pasa un "año" en solo 14 días.

Se estima que la temperatura promedio de la superficie en Kepler-90i ronda los 800 grados fahrenheit, por lo que es un lugar improbable para albergar vida.

El sistema Kepler-90 está configurado como el sistema solar, con los pequeños planetas ubicados cerca de su estrella y los grandes planetas más alejados. Este patrón es evidencia de que los planetas gaseosos externos del sistema, que son aproximadamente del tamaño de Saturno y Júpiter, se formaron de una manera similar a los que hay en el sistema solar.

Pero las órbitas son mucho más compactas. "¡Las órbitas de los ocho planetas podrían caber dentro de la órbita de la Tierra alrededor de nuestro Sol!", añaden los responbles del descubrimiento.

La mayoría de los planetas más allá del sistema solar están demasiado lejos como para poder obtener una imagen directa. El telescopio espacial Kepler busca estos exoplanetas, aquellos planetas que orbitan estrellas más allá del sistema solar, midiendo cómo el brillo de una estrella cambia cuando un planeta transita o cruza delante de su disco. En términos generales, para una estrella determinada, cuanto mayor es la caída en el brillo, más grande es el planeta.

Una búsqueda de nuevos mundos en torno a 670 sistemas conocidos de múltiples planetas utilizando esta técnica ha producido los descubrimientos de dos sistemas: Kepler-90i y Kepler-80g. Kepler-90 es el primer sistema planetario, además del sistema solar, que tiene ocho planetas, pero los científicos creen que no será el único.