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Un 20% más de árboles en megaciudades duplicaría la reducción de contaminación y energía

Maceteros con árboles en Sevilla - FOTO: EFE
Maceteros con árboles en Sevilla - FOTO: EFE

MADRID. E.P.  | 22.01.2018 
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Sembrar un 20 por ciento más de árboles en las megaciudades duplicaría los beneficios de los bosques urbanos, como la reducción de la contaminación, la captura de carbono y la reducción de energía, según un estudio en modelado ecológico.

Los autores del trabajo, realizado en la Universidad Parthenope de Nápoles, en Italia, dicen que los planificadores urbanos, residentes y otras partes interesadas deberían comenzar a buscar recursos naturales en las ciudades y conservar la naturaleza en las áreas urbanas plantando más árboles. Su trabajo ha sido seleccionado por un comité científico internacional para recibir el premio Atlas.

Casi el 10 por ciento de la población mundial vive en megaciudades, ciudades de al menos 10 millones de personas. Aunque esas personas a menudo dependen de la naturaleza fuera de la ciudad para su alimentación y recreación, la naturaleza dentro de la ciudad en forma de bosques urbanos puede proporcionarles enormes beneficios. Un bosque urbano está formado por un árbol en el patio trasero de alguien, la hilera de árboles a lo largo de una calle o un área boscosa en un parque público; pero unir estas áreas con árboles adicionales extiende el tamaño del bosque urbano.

Los autores estudiaron muchos ejemplos famosos de bosques urbanos en las megaciudades, desde Central Park en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, hasta St. James' Park en Londres, Reino Unido, y el Bosque de Chapultepec en la Ciudad de México. En promedio, alrededor del 20 por ciento del área de cada una de las megaciudades del mundo es hoy bosque urbano. Pero el nuevo estudio revela que otro 20 por ciento podría transformarse en bosque, algo que mejoraría la vida de los residentes.

MEJORAR LAS CIUDADES
"Al cultivar árboles dentro de la ciudad, los residentes y visitantes obtienen beneficios directos --subraya el autor principal del estudio, Theodore Endreny, profesor del Departamento de Ingeniería de Recursos Ambientales del Campus ESF de la Universidad Estatal de Nueva York, en Estados Unidos--. Obtienen una limpieza inmediata del aire que los rodea. Obtienen enfriamiento directo del árbol e incluso alimentos y otros productos. Existe el potencial de aumentar la cobertura de los bosques urbanos en nuestras megaciudades, y eso las haría más sostenibles y mejores lugares para vivir".

En el estudio, el equipo utilizó una herramienta llamada 'I-Tree Canopy' para estimar la cobertura actual de árboles en las ciudades y el potencial de una mayor cobertura forestal urbana, y determinó los beneficios que aportaría. Estimaron la cobertura arbórea actual en diez megaciudades de los cinco continentes, examinaron los beneficios de los bosques urbanos --incluida la eliminación de la contaminación del aire, el ahorro de energía y la provisión de alimentos-- y calcularon el valor actual de esos beneficios en más de 500 millones de dólares por año.

Al crear un modelo para cada megaciudad, calcularon los beneficios, como la reducción de la contaminación del aire, las aguas pluviales, la energía de los edificios y las emisiones de carbono, y evaluaron cómo esos beneficios cambian a medida que se aumenta la cobertura forestal. El modelo tuvo en cuenta la cobertura arbórea de la megaciudad local, la población humana, la contaminación del aire, el clima, el uso de la energía y el poder adquisitivo.

El equipo se sorprendió al descubrir que cada ciudad tiene el potencial de albergar una cobertura adicional de un 20 por ciento de dosel forestal. Sin embargo, los urbanistas y las autoridades deberán cambiar su percepción de los recursos naturales disponibles en las ciudades antes de que los residentes puedan disfrutar de los beneficios de más árboles: cuanto menos dependan las ciudades de la naturaleza fuera del área metropolitana y más se centren en conservar la naturaleza dentro del ciudades, serán más saludables y más sostenibles, según este trabajo.