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La diosa Minerva regresa a la proa del 'Juan Sebastián Elcano'

La figura, restaurada por el imaginero Rafael Ruiz-Liébana, recorrió medio millón de millas // Astillero Nereo forró la madera con fibra de vidrio, le dio una capa de imprimación con catalizadores y la doró con oro de 24 quilates

MARINA FERNÁNDEZ/EFE • MÁLAGA   | 04.01.2009 
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Efe
La figura de la diosa Minerva en la proa del ‘Juan Sebastián Elcano’
FOTO: Efe

La diosa Minerva ha regresado, tras ser restaurada por el imaginero malagueño Rafael Ruiz-Liébana, al mascarón de proa del buque escuela Juan Sebastián Elcano, donde permaneció durante 25 años tras recorrer medio millón de millas náuticas.

La diosa, segunda copia del original que llevaba el buque en 1927, fue restaurada por el imaginero malagueño durante dos meses y medio, en una labor que fue, según relató a Efe el propio artista, "un trabajo arduo y complejo aunque satisfactorio".

Rafael Ruiz-Liébana explicó que cuando fueron a recogerlo a La Carraca, en San Fernando (Cádiz), observaron que el mascarón estaba embalado por piezas. "Era un gran puzle, desolador, me tiré bastante tiempo casi sin dormir", señaló el tallista, que afirmó que por este motivo satisface "más si cabe" el resultado.

En cuanto a la cara y al cuerpo de la diosa, Liébana relató que tras eliminar los restos de purpurina de la figura primitiva, se procedió a completar y perfeccionar algunas de sus partes, como ponerle más nariz y tallar los castillos de su corona. "Me fijé en la originaria, que está en el museo de San Fernando, y la completé" en base al modelo.

Además del artista, en este proyecto participó el Astillero Nereo, que forró con fibra de vidrio la madera de la diosa romana, a la que dio una capa de imprimación con catalizadores para dorarla con oro de 24 quilates.

El maestro subrayó que había sido un "orgullo" restaurar esta obra, insignia de la Armada española, y que, pese a estar acostumbrado a hacer grandes proyectos, como tronos de Semana Santa o imágenes que venerar, esto ha sido diferente, "un reto".

La representante del Astillero Nereo, Araceli Sánchez-Guitard, informó a Efe de que fue un trabajo en el que, tanto su empresa como el taller de Ruiz-Liébana, pusieron "cuerpo y alma" para que la restauración estuviese completa para el día indicado. "Teníamos fecha de entrega, así que tuvimos que trabajar de lunes a domingo", explicó.

"Ha sido un proyecto gratificante con el que Minerva llevará por los mares la belleza que merece este buque tan emblemático y representante de España", añadió por último Sánchez-Guitard.

La diosa Minerva, alma y guardiana del bergantín goleta de la Armada española, fue concebida hace 81 años para amparar a la nave en sus navegaciones y proteger a su joven tripulación de las adversidades de la mar.

Además de ser la figura de su mascarón, durante un tiempo fue la denominación del buque, que pasó a ser conocido como Juan Sebastián Elcano a causa de una visita del general Primo de Rivera a Cádiz. El director de los astilleros le propuso que se cambiase el nombre del buque en construcción por uno relacionado con la historia marítima de España. De este modo, el buque escuela español pasó a llamarse Juan Sebastián Elcano, en honor al intrépido navegante que dio la primera vuelta al mundo.