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alerta de cáritas

La crisis disparó un 40% la petición de ayudas para comer o pagar el alquiler

El director de la institución de la Diócesis de Santiago subraya el incremento de la pobreza vergonzante, "de familias que ahora salen a la luz solicitando comida o dinero para la casa" // Cruz Roja advierte de que lo peor "aún está por llegar, cuando muchos acaben el paro"

M. MERA • SANTIAGO   | 10.12.2008 
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Grupo de voluntarios de Cruz Roja de Santiago que pertenecen al Proyecto de Atención a Personas sin Hogar en su actividad en la calle

Cáritas Diocesana estima que un 22 por ciento de los compostelanos viven por debajo del umbral de la pobreza. Y aunque la cifra se mantiene desde hace años, la crisis ha hecho salir a la luz a muchas familias "a las que ahora no les ha quedado más remedio que dar la cara para pedir ayuda, ya sea para alimentos como para poder pagar el alquiler", manifestó ayer a este diario el director de Cáritas Diocesana de Santiago, José Montes. Este fenómeno se ha bautizado ya como la pobreza vergonzante, ya que afecta a personas que incluso con trabajo no pueden subsistir sin ayudas institucionales o de ONG.

Montes es contundente al asegurar que la crisis no sólo está obligando a muchos a apretarse el cinturón, sino que va más allá, ya que calcula que desde el pasado mes de mayo la ayuda que presta Cáritas Diocesana de Santiago se ha incrementado en un cuarenta por ciento.

En lo referente sólo a la ciudad de Santiago, el director de la citada institución explicó que, a diferencia de otros lugares, "aquí contamos con la Cocina Económica, por lo que no damos comida a los que vienen pidiéndola, sino que les damos vales para que acudan a este lugar donde tienen un plato de comida caliente, por lo que el volumen de comensales se ha disparado".

Otro de los aspectos que destacó es que "ha cambiado el perfil de los usuarios, ya que a diferencia de hace unos meses, ahora también acuden familias acompañadas de sus hijos".

"Estamos viviendo una situación delicada", resumió José Montes, quien señaló que uno de los daños colaterales de la crisis es el aumento del paro. "Ahora hay familias en las que antes trabajaban los dos cabeza de familia y ahora sólo uno o, desgraciadamente, ninguno", argumentó.

Dentro de las personas sin recursos, el director de Cáritas Diocesana de Santiago no olvida al colectivo inmigrante. "Muchos estaban empleados en el sector de la construcción, pero con la caída de éste son muchos los que se han quedado sin trabajo y no encuentran una alternativa de empleo".

Por este motivo, la institución ha dado un vuelco a sus programas. "Si antes ofertábamos cursos formativos de empleo ahora los hemos ralentizado, ya que no queremos crearles falsas expectativas". Así, la crisis provocó que los cursos formativos, donde también tenían cabida los de cocina o para camareros, se reconviertan hacia el ámbito rural, para trabajar en explotaciones ganaderas, invernaderos o cultivos de flor y huerta.

El 'circuito' de los sin techo

Otra de las instituciones implicadas en la ayuda a las personas sin recursos es Cruz Roja, que en Santiago, entre otros, se encarga del Proyecto de Atención a Personas sin Hogar. Su responsable, Chelo Vázquez, aseguró que "la situación todavía no es alarmante", aunque reconoció el aumento del paro y la escasez de ofertas de empleo. Lo que sí advirtió es que "lo peor está por llegar, ya que ahora la gente está cobrando la prestación por desempleo, pero en unos meses se acabará".

En lo que se refiere a las personas sin hogar, Vázquez asegura que "la crisis está haciendo que circulen más, que se tengan que buscar más la vida yendo de un lugar a otro para poder subsistir". Cruz Roja atendió este año a más de 240 sin techo.

Un único albergue que ofrece cama

Las personas sin hogar en Santiago sólo pueden acudir al albergue de San Francisco, con 34 plazas, para no dormir a la intemperie. Anualmente sus camas están ocupadas por unas seis mil personas, ya que uno de los requisitos es que sólo pueden quedarse a pernoctar durante siete noches continuas. Les dan cama y les ofrecen ducha y servicio de ropero.

Búsqueda de salidas y calidad de vida

El programa de Cruz Roja Santiago para personas sin hogar atendió este año a 240 personas, y a más de 700 desde que lo puso en marcha en 2003. El objetivo de esta iniciativa es "mejorar su calidad de vida y darles la oportunidad de buscar una salida", por eso hacen hincapié en mejorar sus hábitos de higiene y salud .

LAS FRASES

Chelo Vázquez Responsable del programa Sin Hogar

"Están surgiendo muchas personas mayores que ahora van a la Cocina Económica porque no les llega la pensión para comer"

"En las personas sin techo, el perfil habitual responde a hombres entre 30 y 50 años, españoles, solteros y con estudios primarios"

"En el paro también hay inmigrantes asentados y pagando una hipoteca. La situación actual es mala para muchos"

José Montes Director de Cáritas Diocesana de Santiago

"Algunos de los que piden salen bien vestidos, con una determinada apariencia... pero de puertas adentro viven situaciones graves"

"A muchos les cuesta dar la cara, por eso actuamos con este colectivo desde el silencio, a través de personas cercanas"

"Los inmigrantes tienen difícil encontrar trabajo, ya que muchos están en la economía sumergida al no tener papeles"

Cáritas alerta de los efectos de la crisis

En Radio Obradoiro, el director de Cáritas Diocesana de Santiago explicaba que el paro, las hipotecas y la carestía de la vida, están cambiando el perfil del demandante de ayuda. José Montes.

Montes es contundente al asegurar que la crisis no sólo está obligando a muchos a apretarse el cinturón, sino que va más allá. Según dijo, desde el pasado mes de mayo la ayuda que presta Cáritas Diocesana de Santiago, se incrementó un cuarenta por ciento.