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F.Franjo: "Los cafés han cambiado porque también la sociedad lo ha hecho"

El veterano redactor de El Correo Gallego presenta el próximo día 11 su libro "50 cafés históricos de España y Portugal"

Fernando Franjo ante un café en el Café Casino compostelano - FOTO: Óscar Corral
Fernando Franjo ante un café en el Café Casino compostelano - FOTO: Óscar Corral

XAVIER BARROS/EFE SANTIAGO  | 03.12.2014 
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El aroma de los viejos cafés ha servido de hilo conductor de un libro firmado por Fernando Franjo en el que plantea un recorrido histórico, literario y humano por los cincuenta locales más emblemáticos de España y Portugal, los que sedujeron a Picasso, Mick Jagger o Sara Montiel.

Este volumen elaborado por el historiador y periodista gallego, el cual será publicado a mediados de diciembre, recopila los establecimientos de la península ibérica que considera que son los más atractivos, y a los que acompaña de fotografías antiguas y modernas, así como de un relato de su trayectoria y anécdotas.

Franjo, un veterano reportero de El Correo Gallego, indica en una entrevista con Efe que este trabajo, de más de doscientas páginas y trescientas fotografías, simboliza una "ruta en espiral partiendo de Galicia", primero hacia el este, hasta Cataluña, después en dirección al sur, hasta Andalucía, para luego recorrer Portugal hasta el norte y penetrar en Castilla hasta concluir en Madrid.

Apasionado de esos salones, muchos de ellos centenarios y llenos de vivencias, Franjo lleva varios años recopilando documentación que ha publicado en numerosas revistas y dominicales alusiva a la arquitectura o la decoración, los personajes que los frecuentaron, los propietarios o gerentes y la evolución del ambiente.

"Hay verdaderas maravillas", confiesa el autor, satisfecho de haber concluido esa recopilación, aunque reconoce que también hay algunos negocios que eran auténticas joyas y que han desaparecido.

Equipado durante décadas con libretas, grabadoras y cámaras de foto, y ahora con una tableta, Franjo, originario de Monforte de Lemos (Lugo) aunque afincado en Santiago de Compostela, ha viajado por Europa y otros continentes en busca de esos espacios que en otras épocas frecuentaron intelectuales, artistas, bohemios y hasta revolucionarios.

Cuenta que más allá del café como producto de consumo, su interés se centra no tanto en el aroma o sabor del arábiga, robusta u otras variedades, sino en los propios espacios en los que bajo el pretexto de tomar una taza de esa cálida bebida, se constituyó una atmósfera propicia para el intercambio de conocimiento e ideas, la exhibición de la creación artística o el cultivo de relaciones sociales.

En su ruta por ese medio centenar de salones históricos figuran destacadas joyas como el Majestic de Oporto, el Royalty de Cádiz, el Gijón de Madrid o Els Quatre Gats de Barcelona.

En su Galicia natal incluye tres en Santiago de Compostela, dos en Pontevedra, uno de Vigo, uno de Ourense y otro de Sada (A Coruña).

Su cuidada selección tiene en cuenta el "valor intrínseco", la arquitectura, las historietas y personajes, y asegura que "en esos locales, el café se escribe con mayúsculas", aunque reconoce que algunos de ellos se han convertido en establecimientos para turistas y visitantes, más allá de centros de intelectualidad.

"Los cafés han cambiado porque también la sociedad ha cambiado", reconoce el artífice de esta antología, que destaca que numerosos establecimientos han evolucionado y se "han adaptado a los tiempos" incorporando tecnologías de la información y de la comunicación.

Observa que la prohibición de fumar ha privado a esos locales de una atmósfera de penumbra en aras de mejorar en calidad de vida para su clientela.

Y señala que hay algunos que permanecen en manos de "dinastías", con hasta cinco generaciones de una misma familia regentándolos.

Destaca que ese tipo de locales inspiran respeto y admiración por su belleza ornamental, la presencia de elementos arquitectónicos de diversos estilos y el ambiente que incita a descubrir su pasado.

Franjo, que presentará su libro el próximo 11 de diciembre en el compostelano Café Casino, que figura entre los seleccionados, dice que la tradición de estos salones se remonta siglos atrás, indica que uno de los más antiguos está en Oxford y puntualiza que París, Viena y otras grandes ciudades conservan todavía auténticas joyas.

Por ello, adelanta que le gustaría proseguir su periplo por Europa, aunque reconoce que eso requiere un mayor esfuerzo, en busca de esos espacios de "tranquilidad para la lectura y la conversación" en los que los clientes pueden "elevar la vista y apreciar la belleza de un entorno histórico".