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Bolsas, botellas y envases de plástico, un monopolio de la basura en los mares

Un estudio confirma que el 80 % de los objetos encontrados son de este material, seguido de metal, vidrio, textil y madera

En los océanos hay basura, pero ¿de qué tipo y cuál es su origen? Un nuevo estudio pone cifras a su composición a escala global y confirma la abrumadora prevalencia de los plásticos: en promedio, el 80 % de los objetos encontrados son de este material, sobre todo bolsas y botellas.

El plástico es de lejos el material dominante, seguido de metal, vidrio, ropa y otros textiles, goma, papel y madera procesada. La mayor proporción de plástico está en las aguas superficiales (95 %), seguida de las costas (83 %), mientras que los lechos de los ríos muestran menor porcentaje de estos objetos (49 %).

Estos datos se recogen en un artículo en la revista Nature Sustainability, en el que se analizan 112 categorías de basura -de más de 2’5 centímetros- en siete entornos distintos: agua de ríos, lechos de ríos, playas, aguas costeras, aguas abiertas, fondos costeros y en grandes profundidades oceánicas.

Su publicación se hace junto a otro trabajo que pone números a la contribución de los países europeos a la basura marina. Ambos están liderados por científicos españoles y tratan de armonizar y poner orden a los datos, hasta ahora “dispersos”, sobre este problema ambiental.

Sus responsables advierten de que la producción irresponsable de artículos plásticos de un solo uso, el comportamiento inadecuado de algunos usuarios y las deficiencias en los sistemas de recuperación conllevan una fuga continua de este material; por eso, proponen un mayor control del consumo y producción de aquellos productos que tienen mayor presencia en la naturaleza.

El primer artículo, liderado por Carmen Morales y Andrés Cózar, de la Universidad de Cádiz (UCA), proporciona “el primer diagnóstico global” del origen y de la composición de esta basura.

La colaboración entre instituciones, como la Fundación BBVA, el Ministerio de Ciencia e Innovación y el Gobierno andaluz, centros de investigación y ONG de diez países, ha permitido identificar los productos con mayor presencia en los grandes ecosistemas acuáticos, una información que los científicos quieren acercar a los gestores y que es básica para la prevención, señala a Efe Cózar.

El estudio hace diversas clasificaciones según los siete tipos de ecosistemas analizados, recoge valores medios.

Así, de las 112 categorías de residuos examinados, diez de ellos suponen las tres cuartas partes de la basura, un top diez que encabezan bolsas, botellas, envases de comida y cubiertos, y envoltorios.

Aunque el estudio hace diversas clasificaciones según los siete tipos de ecosistemas analizados, este recoge valores y datos medios.

Así, de las 112 categorías de residuos examinados, diez de ellos suponen las tres cuartas partes de la basura, un “top diez” que encabezan bolsas, botellas, envases de comida y cubiertos, y envoltorios.

Nuestra idea inicial era sencilla, elaborar un ranking de los productos que más contribuyen a la basura marina como referencia para políticas preventivas”, explica en un comunicado Morales, quien detalla que se aplicó un protocolo de armonización sistemática para integrar cada una de las grandes bases de datos existentes.

Este proceso, con más de 12 millones de registros de basuras estandarizados, permitió conectar y comparar patrones. Además, se realizó antes de la pandemia y no se contabilizan mascarillas.

11 jun 2021 / 19:14
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