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Condicionaron los cambios climáticos la evolución demográfica de la península

Reconstruye la Universidad Rovira i Virgili en un estudio la transformación vivida entre 18.000 y 8.000 años atrás

Yacimiento mesolítico del Arenal de la Virgen - FOTO: ECG
Yacimiento mesolítico del Arenal de la Virgen - FOTO: ECG

LUIS MONTERO   | 24.04.2019 
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Los cambios climáticos, tanto las glaciaciones como los episodios de calentamiento, condicionaron y en gran parte limitaron la evolución demográfica de las poblaciones en la península ibérica hace miles de años. A esa conclusión ha llegado un equipo multinacional de investigadores, en el que han participado científicos del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) de la Universidad Rovira i Virgili, que publicó ayer los resultados en la revista Nature Communications.

Los investigadores han reconstruido la evolución demográfica de las poblaciones de cazadores y recolectores que ocupaban la península entre 18.000 y 8.000 años atrás, y han comprobado que la evolución estuvo en aquel periodo directamente relacionada con los grandes transformaciones medioambientales.

El estudio revela la gran capacidad que tenían las poblaciones para el crecimiento demográfico y cómo estuvo limitado como consecuencia de los cambios en el medio ambiente, sobre todo en momentos de empeoramiento climático.

El investigador del IPHES Javier Fernández subrayó que se trata de un período "especialmente interesante" para estudiar cómo evolucionaron las poblaciones de la península, ya que tuvieron que enfrentarse a transformaciones climáticas y medioambientales "de gran magnitud".

Para entender el alcance de aquellas modificaciones, puso como ejemplo el Acuerdo de París (2015) contra el cambio climático, que pretende limitar el calentamiento global a dos grados en los próximos cincuenta años.

"Aquellas poblaciones se enfrentaron a bajadas de temperaturas de hasta 6 grados en el Dryas reciente (hace entre 12.700 y 10.200 años) y ascensos de las temperaturas de hasta 6 grados en el Holoceno inicial", explicó a Efe Javier Fernández.

El trabajo ha consistido en el análisis de todas las dataciones de carbono 14 que existen de la península correspondientes a dicho período (entre 18.000 y 8.000 años), y se han realizado miles de simulaciones para comparar diferentes modelos de crecimiento demográfico.

Señaló que se han analizado más de 1.000 dataciones de casi 250 yacimientos, que han permitido conocer las dinámicas geográficas desde la última glaciación hasta el Holoceno.

Esos análisis han constatado tres grandes fases demográficas durante el período analizado, y en cada una de ellas los niveles de población respondieron de forma diferente a los factores climáticos y a procesos endógenos.

La primera se desarrolló al final de la última glaciación, entre hace 16.600 y 12.700 años, cuando la población creció de forma exponencial. Ese crecimiento contrasta con la siguiente fase, entre 12.700 y 10.200 años, un periodo en el que se produjo un enfriamiento climático, primero, y un rápido calentamiento global después; durante esta fase los niveles demográficos decrecieron de una manera significativa.

La tercera la sitúan entre hace 10.200 y 8.000 años, cuando la población volvió a crecer de una forma muy rápida, antes de estabilizarse durante el periodo posterior (el Mesolítico).