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Gala y Janus, instrumentos españoles que analizarán las lunas de Júpiter

Juice es la misión espacial que intentará desvelar los secretos del planeta// Están listos para comenzar ensayos

Fotografía de Ganímedes, la mayor luna del planeta Júpiter. 
 - FOTO: diariovasco.com
Fotografía de Ganímedes, la mayor luna del planeta Júpiter. - FOTO: diariovasco.com

MARÍA AYALA  | 24.09.2018 
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Juice, la misión espacial que intentará desvelar los secretos de Júpiter y sus lunas, irá equipada con diez instrumentos, dos de los cuales, una cámara (Janus) y un altímetro (Gala), han sido diseñados y fabricados en España, y ya están listos ­para comenzar los primeros ensayos mecánicos y técnicos.

Júpiter, junto a sus más de sesenta satélites, y al trío de lunas heladas (Amaltea, Metis y Tebe), forman un minisistema solar que se ha convertido en objetivo de estudio de entornos habitables. La misión Juice, que se lanzará en 2022 y llegará al sistema joviano en 2029, pasará tres años examinando la turbulenta atmósfera de Júpiter, su magnetosfera, sus tenues anillos oscuros del planeta y los satélites más importantes: Ganímedes, Europa y Calisto, que podrían ocultar océanos debajo de la superficie de agua líquida y contener entornos habitables.

El viaje culminará en Ganímedes, donde Juice medirá su campo magnético. Será la primera vez que una misión espacial orbite un satélite natural que no sea la Luna. Juice estará equipada con diez instrumentos de alta precisión, desde cámaras pasando por un radar capaz de penetrar en hielo, un altímetro, diversos experimentos radiocientíficos y varios sensores para monitorizar los campos magnéticos y las partículas cargadas del sistema ­joviano.

Para diseñarlos, los científicos han tenido que salvar varios obstáculos marcados por la intensa radiación de Júpiter, que obligará a proteger los instrumentos bajo un sarcófago hecho con materiales aislantes.

Además, los componentes electrónicos también deben ser muy resistentes a la radiación “sobre todo de iones pesados de viento solar que llegan a Júpiter”, explica a Efe Luisa Lara, ­investigadora del Instituto de ­Astrofísica de Andalucía (IAA) de la Agencia Estatal del CSIC, la única institución científica española que participa en la misión.

Otro reto ha sido diseñar subsistemas de los instrumentos que generen poco electromagnetismo y que no interfieran en la labor de otros instrumentos de la nave, especialmente con J-MAG, pensado para medir el campo magnético de Ganímedes, y que “nos dará información su interior y sobre la existencia de un mar salado”, apunta Lara.

Pero, a grandes rasgos, las limitaciones “han venido marcadas por la ciencia que queremos hacer, el tipo de órbitas que se hará alrededor del planeta y los satélites, y los estrictos requerimientos en cuanto a tolerancia de radiación, energía que recibe la nave en la órbita de Júpiter y la masa, unos 1.800 kilos”.