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Minia Manteiga: “Para descubrir vida inteligente debemos tener suerte”

Cree la gallega que el cambio climático y el consumo de recursos del planeta restan posibilidades de encontrar otras civilizaciones

La velocidad de la luz es nuestra barrera para poder llegar a otros mundos que pueden ser habitables y que están a miles de años luz, por lo que teniendo en cuenta, además, que civilizaciones como la nuestra “tienen un tiempo de vida astronómico relativamente corto, si queremos descubrir vida inteligente tenemos que tener suerte”, asegura Minia Manteiga.

Manteiga es la primera catedrática de Astrofísica en Galicia, especialista en evolución estelar, astrofísica espacial y Big Data, y en enero ha sido nombrada vicepresidenta de la Sociedad Española de Astronomía.

Con motivo de los recientes avistamientos de bólidos o restos de asteroides, conocidos como estrellas fugaces, en varios puntos de España, habla en una entrevista con Efe sobre temas astronómicos que “llaman mucho la atención” del público.

Encontrar vida extraterrestre es casi el más seductor de todos ellos, pese a que en estos momentos los habitantes del planeta Tierra “estamos abocados a nuestra autodestrucción”, sostiene esta profesora en la Escuela Superior de Náutica y Máquinas de la Universidad coruñesa.

El clima cambia y estamos consumiendo los recursos del planeta, avisa, y “hay que pensar que una civilización tiene un tiempo de vida”.

“Las cuentas no son muy halagüeñas y se aúnan muchos factores que hacen que la probabilidad de encontrar vida inteligente baje”, añade.

“Si queremos descubrir vida inteligente tenemos que tener suerte y pillar a esos habitantes en un período de máximo desarrollo tecnológico”, argumenta.

Además, esa civilización ha de estar a una distancia “asequible” para entablar comunicación, algo improbable, apunta, porque “las civilizaciones duran poco y la señal tarda mucho en llegar”.

“Si no cambiemos nuestra forma de navegar en el espacio-tiempo, no vamos a poder llegar a civilizaciones que pudiera haber en planetas parecidos al nuestro”, sentencia.

La investigadora del Centro de Investigación TIC de la Universidad de A Coruña calcula que hay más de 4.000 planetas en torno a estrellas diferentes del sol, en relación con el reciente descubrimiento de un sistema de seis exoplanetas a unos 200 años luz de distancia en la constelación de Sculptor.

“Encontrar ejemplos similares a la Tierra nos hace pensar que es posible que haya planetas habitables y potencialmente habitados”, pero cree que “de ahí a pasar a la detección de vida inteligente ya es un paso difícil de dar”.

Los científicos han puesto en marcha programas de búsqueda de tecnoseñales que van en paralelo a los de entender los planetas.

“Diríamos -detalla- que uno es el primer paso para el otro, primero nos aseguramos de que existen otros planetas habitables como el nuestro y después vemos si puede haber vida, analizando por ejemplo el metano en la atmósfera, e inteligente”.

Además de los retos del nuevo telescopio aeroespacial, pandemias como la actual ponen en riesgo el planeta, con pérdida de biodiversidad, descontrol de microbios, deshielo..., enumera Manteiga, que no descarta el impacto de un asteroide, lo que supondría la oscuridad total.

En este sentido, asegura que hay un proyecto que evitaría la colisión al enviar una sonda que desviara el objeto.

España es la octava potencia mundial en astrofísica, destaca la científica, y cuenta con una comunidad de ochocientos astrónomos.

“A pesar de las dificultades de este último año, es especialmente emocionante poder trabajar en astronomía en estos momentos en España”, asegura, ya que tiene “un nivel muy alto” propiciado por el clima, de ahí la instalación de los telescopios más grandes, y es un polo de formación a nivel mundial.

No obstante, aboga por más financiación para contratar personal y para investigación, y defiende un “rotundo cambio social” hacia la igualdad de género y la conciliación familiar, temas en los que “nuestro avance como sociedad es lento pero imparable”, concluye Manteiga.

01 feb 2021 / 00:40
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