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Artrosis de rodilla, consejos para evitar el dolor

El paciente con problemas de cartílago ha de saber adaptarse a lo que más le conviene en el largo plazo, además de priorizar actividades sin impacto

A medida que cumplimos años nuestras rodillas van acumulando esfuerzos y pueden sufrir unproceso de desgaste. El dolor de rodilla es común en las personas mayores, aunque cada vez losmás jóvenes también acusan dolores. El más común es el producido por la artrosis o osteoartritis,una dolencia producida por el desgaste del cartílago.

El cartílago, la capa de revestimiento del hueso en las articulaciones, tiene una gran capacidadamortiguadora, pero con el paso del tiempo va desapareciendo o se daña, y deja desprotegido alhueso subcondral (rodilla), y da lugar a los síntomas de la conocida artrosis: dolor, inflamación ydeformidad progresiva. "Los meniscos y ligamentos también se debilitan con el tiempo y se sumanal deterioro global de la rodilla", explica a Infosalus el especialista en Cirugía de rodilla, y jefe deUnidad del Hospital General de Villalba (Madrid), Gonzalo Samitier.

Según indica, la artrosis es la patología más frecuente en las personas mayores, sobre todo enlas mujeres, pero también puede afectar a personas con antecedentes de lesión de rodilla,sobrepeso, sobreesfuerzos, o con antecedentes familiares. "Se estima que una de cada 10personas sufrirá artrosis sintomática de rodilla. Por otro lado, el hecho de tener un desgaste decartílago, focal o difuso, no implica necesariamente estar condenado al dolor o tener quesometerse a una intervención. Hay mucho que podemos hacer para minimizar los síntomas",aclara.

Parece un tópico, pero el experto destaca que el peso tiene un efecto mecánico directo sobrenuestras rodillas. "Cada kilo de más se traduce en 4 kilos de presión adicional sobre nuestrasarticulaciones de carga", puntualiza Samitier. A su juicio, eliminar el sobrepeso puede hacerdesaparecer o minimizar el dolor de carácter artrósico, mientras que el simple hecho de mejorar ladieta y los nutrientes que se aportan a nuestro organismo para conseguir este objetivo va amejorar la calidad de nuestros tejidos, entre ellos el cartílago, y nuestra salud general; "algo muy
aconsejable si finalmente se necesitara una intervención quirúrgica".

TRABAJAR LA FUERZA Y LA MOVILIDAD
La rodilla artrósica pierde rango de movimiento de forma progresiva y aunque esto no escompletamente reversible, hay que esforzarse en mantener la mayor movilidad y flexibilidad denuestras articulaciones posible. Así, el especialista en Cirugía Artroscópica de Rodilla y Hombroseñala que un trabajo específico de la musculatura del muslo, en especial del cuádriceps y de losisquiotibiales, ejerce un papel protector de las rodillas.

"Ejercicios como las extensiones de rodilla con resistencia desde una posición de sentado, lamedia sentadilla o actividades como caminar dentro del agua y la bicicleta, son algo sencillo quepodemos hacer diariamente para mejorar nuestras rodillas", subraya.

A su vez, indica que el paciente con problemas de cartílago ha de saber adaptarse a lo que másle conviene en el largo plazo, además de priorizar actividades sin impacto, como la bicicleta, laelíptica o la piscina, frente a otras de impacto como la carrera, el salto o el levantamiento de pesosextremos. "Una posición de la rodilla especialmente contraproducente es la hiperflexión con cargao la posición de cuclillas, muy habitual en determinadas profesiones o actividades. La presión quese ejerce sobre los meniscos y el cartílago es enorme. En el largo plazo puede conducir a sudeterioro. Elija sentarse en un taburete bajo o bien en el suelo al realizar dichas actividades",añade.

Sobre si es mejor estar de pie o sentado frente a estas dolencias, Samitier indica que lospacientes con artrosis acusan a menudo una posición prolongada de pie o el hecho de caminardurante largo tiempo, en especial si el terreno es irregular. "Se debe intentar no llegar hasta eldolor. La inactividad, por otro lado, evita los esfuerzos que pueden desencadenar el dolor y haceque los pacientes con artrosis se sientan mejor sentados o tumbados, pero si eso se traduce enun sedentarismo excesivo entonces perdemos todas las ventajas mencionadas anteriormente. Seha de buscar un punto intermedio", agrega.

Además, aconseja que si va a caminar o a permanecer mucho tiempo de pie, se utilicecalzado adecuado, cómodo y con suela blanda. "Una plantilla no es imprescindible pero puedeayudar a encontrar mayor confort en nuestras horas más activas. Tampoco el corregir pequeñasdismetrías, por debajo de 1,5 centímetros, suele cambiar en gran medida los síntomas quepudiéramos tener derivados de la enfermedad artrósica", agrega.

LA INFILTRACIÓN, ¿SIRVE PARA ALGO?
En su opinión, la dieta, el ejercicio, o renunciar a determinados deportes exige dedicación,constancia y fuerza de voluntad. "Es comprensible que intentemos buscar soluciones mágicas e10/7/2017 Artrosis de rodilla, consejos para evitar el dolorinmediatas a través del especialista pero, a día de hoy, no existe ningún producto, medicamento oinfiltración que regenere el cartílago dañado", indica Samitier.

Según precisa, una excesiva dependencia de los 'AINEs' o analgésicos no es aconsejablesi no se acompaña de otras medidas como las mencionadas, pues el proceso artrósicosigue avanzando mientras se mantienen enmascarados los síntomas. Según precisa, lasinfiltraciones de ácido hialurónico, ozono, factores de crecimiento, células madre omesenquimales, por sí mismas, tampoco han demostrado capacidad de regeneración delcartílago. Además, existe controversia sobre si son capaces de disminuir los síntomas de maneraeficaz.

"Bien es cierto que tampoco parecen tener un efecto negativo, por lo que si en su caso particularhan sido eficaces en el pasado para aliviar los síntomas y así poder trabajar en el resto demedidas, pueden ser una opción a explorar por su médico especialista. Las infiltraciones concorticoide y anestesia local también pueden proporcionar un alivio sintomático inmediato,pero rara vez en el largo plazo. Tampoco se aconsejan como tratamiento de base, sino comouna medida de control del dolor en periodos especialmente sintomáticos", indica el jefe de Unidaddel Hospital General de Villalba (Madrid).

Aunque es un recurso poco utilizado por los especialistas, existen rodilleras creadas para en elmanejo de los síntomas artrósicos. Por ejemplo, el doctor Samitier indica que hay rodilleras dedescarga que, potencialmente, reducen la presión en el compartimento con mayor afectación,sobre todo cuando es el medial, mientras que otras rodilleras proporcionan un soporte global de larodilla mediante un sistema de barras laterales metálicas articuladas, y una sujección a nivel delmuslo y la pierna.

"No todos los pacientes son buenos candidatos para este tipo de rodilleras, algunos lasconsideran incómodas, y en especial puede ser irritante en aquellos pacientes más obesos, conproblemas de piel o vasculares, además de que pueden crear una cierta dependencia; pero paradeterminados pacientes puede ser una alternativa a considerar preferiblemente en conjunción conotras medidas", sostiene.

CIRUGÍA SÍ, PERO CUANDO OTRAS MEDIDAS FRACASAN
Por último, el especialista en cirugía de rodilla sentencia que la solución definitiva en el pacientecon artrosis difusa de rodilla sintomática y limitante es la prótesis de rodilla. "Es un dispositivo concomponentes de metal y plástico que sustituye de forma parcial o completa el cartílago y loshueso dañados. Se trata de una cirugía mayor, y aunque pueden presentarse complicaciones,éstas son poco frecuentes. Sus resultados son consistentes, con una supervivencia del implantepor encima del 80-90% a 15 años, siendo considerada una de las cirugías que mejora en mayormedida la calidad de vida de los pacientes", subraya.

No obstante, Samitier indica que en el paciente por debajo de los 50 años no es habitualencontrarse una artrosis difusa como la del anciano, por lo que se habla generalmente de una'lesión condral o de cartílago'. Para estos pacientes cree que la solución quirúrgica es la 'cirugíade preservación de rodilla del adulto joven', donde los problemas de cartílago graves ysintomáticos se resuelven hasta en un 85-90% de los casos mediante técnicas de trasplante. "Confrecuencia estos pacientes presentan además lesiones combinadas de ligamentos, menisco o dedesalineación por lo que cada caso debe analizarse individualmente", concluye.

10 jul 2017 / 17:42
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