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proyecto pendiente

En busca de la andalucita

Una empresa con financiación sudafricana y británica lucha desde 1998 por explotar un yacimiento de As Pontes ·· Quiere crear 60 puestos directos y 200 indirectos, pero falta la autorización final

España importa el 100% de la andalucita: utilizada en los ladrillos refractarios de la industria metalúrgica. En todo el mundo, solamente hay cuatro explotaciones en activo para la obtención de este mineral: tres en Sudáfrica y una casi agotada en Francia. Y sin embargo, As Pontes cuenta con un gran yacimiento pendiente de uso y en una zona de concesión minera. Desde el año 1998, la empresa Picobello Andalucita lucha por explotar esta cuenca. Aunque de momento sin resultado, y pese a tener todos los papeles en regla.

Cuando esta empresa coruñesa con financiación sudafricana-británica compró la parcela, los terrenos aún no pertenecían a las Fragas do Eume. Pero después pasaron a catalogarse como zona protegida, y el yacimiento quedó justo en la frontera de las fragas. Picabello Andalucita rehizo nuevamente el proyecto y lo situó fuera de la zona boscosa, siguiendo siempre las recomendaciones de la Consellería de Medio Ambiente. La empresa entregó la documentación a la Xunta en octubre de 2006, con una inversión en la redacción de 200.000 euros. Y se logró entonces el compromiso de Medio Ambiente para "enviar el proyecto a la Consellería de Industria y aprobarlo definitivamente el 2 de agosto de 2007", según fuentes de la empresa.

Pero año y medio después, la explotación de andalucita sigue pendiente de la licitación final. La empresa señala que "se crearían 60 empleos directos con 12 licenciados y 200 indirectos, y siempre con el compromiso de contratar a gente de la zona". La inversión prevista por Picobello Andalucita asciende a 22 millones de euros, "y cuatro de ellos ya se han gastado". Adaptándose a los términos de la Dirección Xeral de Conservación da Natureza, separando la explotación del espacio natural protegido Fragas do Eume y alejándola 50 metros, el proyecto definitivo pasó a exposición pública el 2 de mayo de 2007. Hace casi dos años. Y mientras tanto la empresa también aceptó las condiciones de Medio Ambiente: construcción de sendas peatonales por las fragas con arena negra, dedicar 50.000 euros al año para plantar árboles autóctonos...

La empresa Picabello Andalucita recalca que el yacimiento de As Pontes tiene una vida asegurada de 50 años. Y con la mitad de su explotación, "se garantizaría el suministro para toda España". La Consellería de Industria ya indicó en su día la necesidad de explotar nuevos minerales existentes en Galicia, como la andalucita. Aunque el proyecto pontés sigue pendiente de los permisos finales para su puesta en marcha, "y de la retrasada emisión de la Declaración de Impacto Ambiental".

Desde el año 1999, la empresa afirma que "se han pedido todos los permisos necesarios para las prospecciones, incluso con la extracción de 30 toneladas de andalucita remitidas a Sudáfrica para confirmar su calidad". También se ha logrado el aval de "la Universidade de Santiago de Compostela y de los informes de Augas de Galicia".

. phermida@elcorreogallego.es 

 

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Para qué se utiliza este mineral?

La andalucita se emplea para obtener cerámicas especiales. Y dentro de la industria metalúrgica se utiliza como ladrillos en revestimientos de hornos y moldes. En España, hay yacimientos en Zona Bética o Pirineos pero sin interés minero.

¿Quiénes se han puesto en contra?

Entidades ecologistas se han opuesto al proyecto, por considerar que afecta a los afluentes del Eume. Los promotores del proyecto alegan que la zona "no tiene valor natural como recalca la calificación de la Unión Europea".

17 feb 2009 / 02:19
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